從小,父母師長都會勉勵子弟,要精進勤勞才會有前途。


但是勤勞也要看價值,在佛教裡,精進又稱「正勤」,


是正的、善的,才能叫做勤勞,才是「正精進」,


也即是正勤。

「勤有功,戲無益」,


這雖然是青年學子從小就耳熟能詳的道理,


但是關於精進,在佛教的修行人來說,


即使證到菩薩的階位,在發菩提心、行菩薩道時,


要「難行能行,難忍能忍」,


這時精進就被視為是一份十分重要的力量了。

菩薩六度萬行中,布施、持戒、忍辱、禪定、般若等五度,


如果沒有精進,則布施容易灰心;


沒有精進,持戒容易毀犯;沒有精進,忍辱不夠力量;


沒有精進,禪定不能衝過玄關;沒有精進,


般若不能證悟圓成。所以菩薩的六度,


其他五度如果沒有精進,不能圓滿完成。

關於精進之義,略述如下:

一、未生惡令不生:


我們在二六時中,心中時而生起善念,時而也會萌生惡念。


例如稍遇不順的環境,就會怨天尤人,


稍感不歡喜的人事,就會厭棄批評。


在情緒化的人生裡,喜怒哀樂中都摻雜著不明確的惡意,


甚至可以說,我們的心中其實埋伏了許多盜賊土匪,


伺機蠢動,諸如害人、嫉妒、殺心、邪見等。


只要我們有精進的力量,把未生的惡都勇敢明白地揀別出


來,就能對治盜賊惡行。


平常有人說「天人交戰」,你能用天道佛心的想法,


改正自己的惡意,讓惡念不生,就是精進。

二、已生惡令斷除:


社會上,一些被人用金錢買動的殺手,為了利益,


甘願受人指使去殺害他人;


當他見到準備行刺的對象正在行善,或者正在禮佛時,


忽然心生慚愧,當即丟下刀劍,


改向對方自白懺悔。


就如佛世時想要刺殺佛陀的指鬘外道,


再如想要搶劫空也上人的盜賊,因為忽然善念一生,


放下屠刀,自我懺悔,已生的惡念即刻煙消雲散,


這也是精進。

三、未生善令生起:


肥沃的土地,可以生長五穀,成長萬物;


我們的心田,只要有精進的力量,


便可以萌發善念,生起善心。


世間上的善行善心何其多,例如慈悲、喜捨、友愛、


禮貌、義行、結緣等。


任何的好心好意、善行善念,只要我們能有勇氣、


力量,讓沒有生起的善行方便,


在好心之前萌芽、茁壯,這即是精進。

四、已生善令增長:


「惻隱之心,人皆有之」,即使是一個普通的人士,


也有許多的善行好念,但重要的是,要能保任它,


讓它成長、茁壯,這就要靠精進的力量了。


例如,台灣曹仲植基金會董事長曹仲植先生,


雖已近百歲高齡,仍經常到世界各地布施輪椅,


而且愈做愈有心,愈做愈覺得應該要更發大心,


所以今年布施一千輛,明年希望能再增加為三千、五千,


甚至一萬、二萬輛。


據悉,到目前為止,他在世界五大洲所布施的輪椅,


已達數十萬輛之多,這不就是「已生善令增長」


的最佳例子嗎?

〈七佛通戒偈〉說:


「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教」。


佛教的根本精神,就是「止惡修善」。


只要我們能做到「未生惡令不生,已生惡令斷除,


未生善令生起,已生善令增長」,


這不就是在「止惡修善」,不就是最大的精進嗎?


只要精進,何患佛道不成!



 
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